Washington. Pejabat AS dalam pembicaraan dengan Presiden Venezuela Nicolás Maduro telah menuntut agar setidaknya sebagian dari ekspor minyak yang dapat disahkan sebagai pembebasan sanksi terhadap negara mitra OPEC dikirim ke Amerika Serikat, dua sumber yang dekat dengan masalah tersebut mengatakan.

Presiden AS Joe Biden pada hari Selasa melarang impor minyak Rusia dari AS sebagai pembalasan atas invasi ke Ukraina, meningkatkan tekanan ekonomi pada sekutu utama Venezuela.

Para diplomat AS telah bekerja untuk menemukan pasokan energi di seluruh dunia yang dapat membantu mengimbangi gangguan pada ekspor minyak dan gas Rusia yang disebabkan oleh sanksi atau perang.

Para pejabat AS bertemu dengan Presiden Venezuela Nicolás Maduro di Caracas pada hari Sabtu untuk pembicaraan bilateral pertama dalam beberapa tahun.

Venezuela telah berada di bawah sanksi minyak AS sejak 2019 dan sekarang dapat melanjutkan rute minyak mentahnya jika pembatasan itu dicabut.

Persyaratan untuk mengirimkan barel Venezuela ke Amerika Serikat terutama dapat menguntungkan Chevron Corp, yang mencari lampu hijau dari PDVSA milik negara Venezuela dan Departemen Keuangan AS untuk menagih hutang yang belum dibayar dengan memperdagangkan minyak Venezuela melalui lisensi yang diperbarui, menurut sumber.

Lisensi Chevron untuk beroperasi di Venezuela, yang diberikan pada 2019 ketika Washington memberlakukan sanksi terhadap perdagangan minyak Venezuela untuk menekan Maduro, akan berakhir pada Juni.

Perusahaan telah berulang kali meminta agar persyaratan izin disesuaikan untuk mengumpulkan ratusan juta dolar utang dan dividen dari usaha patungan dengan PDVSA.

Selama pertemuan hari Sabtu, hanya sedikit kemajuan yang dicapai setelah partai-partai mengajukan tuntutan “maksimal”, termasuk tuntutan utama yang diajukan pemimpin oposisi Juan Guaido dalam pembicaraan sebelumnya: pemilihan presiden yang bebas dan transparan, dan pembebasan semua tahanan politik. Maduro meminta pencabutan semua sanksi.

Tetapi pada pertemuan ini, pembicaraan bilateral tingkat tinggi pertama dalam beberapa tahun, langkah-langkah langsung yang lebih praktis untuk sektor minyak dibahas.

Di antara langkah-langkah tersebut adalah: mengizinkan minyak Venezuela untuk kembali ke pasar konsumen yang dipengaruhi oleh gangguan pasokan Rusia, menciptakan alternatif sementara sehingga PDVSA dapat menggunakan sistem SWIFT untuk transfer bank internasional dan pembebasan setidaknya dua dari sembilan tahanan AS. .

Departemen Luar Negeri AS dan PDVSA tidak menanggapi permintaan komentar. Chevron tidak segera berkomentar.

Chevron Corp, produsen minyak AS terakhir yang masih beroperasi di Venezuela, bisa menjadi penerima manfaat pertama jika kesepakatan dicapai dengan pemerintahan Maduro. Chevron telah dilarang mengirimkan minyak Venezuela dari usaha patungannya sejak 2020 dan telah mendorong untuk membatalkan larangan tersebut.

Pertemuan itu memicu reaksi keras di Kongres AS, di mana Senator New Jersey Robert Menendez dan anggota parlemen AS lainnya mengkritik pemulihan hubungan dengan Maduro, yang berada di bawah sanksi AS karena pelanggaran hak asasi manusia.

Pertemuan antara pejabat AS dan Venezuela terjadi ketika jalur keuangan Caracas di Rusia menipis di bawah sanksi terhadap Moskow, terutama mengenai rekening Venezuela di bank-bank Rusia yang telah dimasukkan dalam daftar hitam oleh Washington.

Harga minyak naik 5% lagi pada hari Selasa setelah Amerika Serikat melarang impor minyak Rusia, yang rata-rata 670.000 barel per hari pada tahun 2021, dan Inggris mengatakan akan menghapusnya secara bertahap pada akhir tahun.

Venezuela, yang perusahaan milik negaranya hampir tidak mampu menghentikan ekspornya dari jatuh bebas menjadi rata-rata 636.000 barel per hari tahun lalu, mengatakan dapat meningkatkan produksi dan ekspor, tetapi analis percaya ada sedikit ruang untuk peningkatan lebih lanjut tanpa suntikan besar-besaran. modal.

Namun, banyak penyulingan di Pantai Teluk AS yang mengimpor barel Rusia berpotensi melanjutkan pemrosesan minyak mentah dan bahan bakar berat Venezuela, di antara bahan baku pilihan mereka untuk unit khusus.

Sebelum sanksi, Valero Energy, Citgo Petroleum, PBF Energy dan Chevron termasuk di antara pembeli minyak Venezuela teratas AS.